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    文摘报 2021年04月10日 星期六

    座头鲸专与虎鲸对着干

    《 文摘报 》( 2021年04月10日   06 版)

        座头鲸身长可达13~15米,体重约为30吨,主要以磷虾等小型甲壳动物为食。虽然看上去与世无争,但座头鲸很喜欢“打抱不平”,尤其是在虎鲸捕猎时,只要座头鲸察觉到,就会跑去驱赶虎鲸,营救被追捕的猎物。

        虎鲸是一种凶悍的肉食动物,它们主要猎食鱼类、哺乳动物等,与座头鲸并无过多交集,座头鲸为什么要来“找茬”?美国海洋生态学家罗伯特·皮特曼从一百多次虎鲸与座头鲸的冲突事件中发现了端倪。

        在所有冲突事件中,竟然有57%是由座头鲸主动发起的,不论虎鲸在追捕什么动物,比如海豹、海狮、翻车鱼、灰鲸幼崽等,座头鲸只要察觉到,都会跑去搞破坏;无论距离多远,即使在几千米之外,座头鲸也会赶来干扰虎鲸。罗伯特猜测,座头鲸很可能是依靠敏锐的听觉发现了虎鲸的行动,因为虎鲸在锁定目标、准备攻击时,会发出一种特殊的叫声,以知会同伴,而座头鲸听到这种声音便会赶来。所以,座头鲸的行为只是针对虎鲸。

        虎鲸号称“海洋顶级掠食者”,它们的体型虽然不是最大的(体长约8米、重约5吨),但大脑发达,擅长团队作战,连大白鲨都不是它们的对手。但座头鲸知道自己的实力足以与虎鲸抗衡,成年座头鲸拥有一对长达5米、重达1吨的巨大胸鳍,上面还附着一些尖锐的藤壶,一旦击中虎鲸,足以割裂它的皮肉;座头鲸的尾鳍也十分灵活,通过拍打尾鳍,也能给虎鲸重重一击。因此,即使是一只孤零零的成年座头鲸,也敢于挑战十余只虎鲸。

        除去座头鲸主动挑事,剩余43%由虎鲸挑起的冲突中,虎鲸的目标往往是座头鲸的幼崽。原来,虎鲸会试图将幼年座头鲸与其长辈分开,继而追杀幼崽。座头鲸看似盲目的救援行动,实际上是为了增加同类的生存机会,万一被虎鲸攻击的正好是同类呢?这种互惠行为确实有利于种群发展。

        (《大科技》2021年第10期 修里)

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