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    文摘报 2021年04月10日 星期六

    为何只有恒温动物能发烧

    《 文摘报 》( 2021年04月10日   06 版)

        发烧一般是细菌或者病毒感染引起的。感染身体的细菌或者病毒的数量过多了以后,身体内的体温调节系统会升高体温,提高自身免疫系统相关的酶的活性,增强自身的免疫力,战胜这些“入侵者”。

        发烧只是恒温动物的“福利”。恒温动物进化出了能够维持身体温度恒定的体温调节系统,而体温调节系统能够根据需要提高体温导致“发烧”。变温动物由于没有维持体温稳定的调节系统,其体温一般会随着环境的变化而变化。

        那变温动物是怎么对抗病毒的呢?这个答案可能会让你捧腹大笑——晒太阳或者泡温泉!当被病原体入侵的时候,冷血动物往往会选择晒太阳或者泡温泉等方式来提高体温,刺激体内的免疫系统来抵抗病原体,这种行为称为行为性发热。

        人们曾一直认为,恒温动物的出现是因为它们具有变温动物无法比拟的最大的优势——温度适应性。能适应大的温度变化,具有更广的活动范围,更有利于生存。这种说法看起来很可信,但遗憾的是,没有任何证据说明变温动物的进化是因为这一点。而且恒温动物在相同的时间内往往需要消耗至少数倍于同等质量的变温动物的能量,这也是进化的一个大的弊端。

        科学家最新的猜测认为,变温动物进化成恒温动物迈出的最开始的那一步的目的,其实仅仅是为了抵抗病原体的感染。

        变温动物利用行为性发热来消除病原体,但这需要有外在热源,例如太阳或者是较热的水。但热源可不是什么时候都能轻易找到的——温泉隐藏在你不知道的角落,即使是阳光这种容易获取的东西也有可能被厚厚的乌云遮住,导致出现长达几天甚至几十天的阴天天气,这么长时间的病原体感染有可能使动物死亡。

        于是科学家猜测,某些变温动物为了更及时、更方便地抵抗病原体,就把自己进化成恒温动物,以便可以通过自身发烧来激发免疫力。可以开玩笑地说,也许恒温动物就是为了可以发烧而产生的。当然,这种说法是一种相当新的假设,还需进一步考证。

        (《科学之谜》2021年第9期 李志行)

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