美国“怪小说”大举入侵-中华读书报-光明网
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    中华读书报 2017年10月25日 星期三

    美国“怪小说”大举入侵

    英国作家连续五年无缘英国布克奖

    中华读书报记者康慨 《 中华读书报 》( 2017年10月25日   04 版)

        大奖

        今年的布克奖是美国作家的二连胜,也是英国作家连续五年无缘这一英国最重要的年度文学奖。

        最后一位布克奖的不列颠得主乃《提堂》的作者希拉里·曼特尔。她于2012年获奖,此后,新西兰的埃莉诺·卡顿、澳大利亚的理查德·弗拉纳根、牙买加的马龙·詹姆斯、美国的保罗·贝蒂接连折桂。上周登上领奖台的则是另一位美国作家、《林肯在中阴界》(LincolnintheBardo)的作者乔治·桑德斯(GeorgeSaunders)。

        对布克奖的国际化之路,英国文学界和出版界不乏质疑之声,但很少有人挑战它的选拔标准。

        桑德斯今年五十八岁,历来以优秀的短篇小说家示人,《林肯在中阴界》是他的长篇处女作,颇具实验性。以洛拉·扬女男爵为首的布克奖评委会赞扬了桑先生在书中表现出的“创新、非常不同的风格,以及看似悖谬、让这些大致已死的人——不完全是已死的人——和这个冥界变得活灵活现的方式”。

        小说把我们带到1862年美国首都华盛顿的一座墓地,描写林肯总统的丧子之痛,但将故事放在了中阴界——佛教中人死后与等待投胎之间的中间态,叙事者则是未必实有、亦非没有、而是中有的中阴身,即死人。

        桑德斯表示,评委们对一本非常规小说的认可让他大受鼓舞。

        “对我来说,美妙之处在于,这本书很难,也有点儿怪异,不是一本传统的小说。”他在领奖后告诉媒体,他这样写不是为了哗众,而是因为自感这是唯一恰当的方式。

        保罗·贝蒂去年的布克奖获奖小说《二五仔》(TheSellout)也有实验性质,书中充斥着大量脏话和政治敏感词,因为其黑人主人公甜甜·蜜(BonbonMe)从小就用白人人偶和小警车作玩具,用充满种族主义的脏话洗耳,一切训练无不以培养“文艺复兴黑鬼”、增强黑人在社会上的耐受性为目的。中华读书报曾粗略统计,美国国骂在书中出现了二百三十三次;“黑鬼”出现了一百九十四次。

        颁奖晚会于10月17日在伦敦市政厅举行,威尔士亲王查理的妻子、康沃尔公爵夫人卡米拉为桑德斯颁授了透明奖牌。

        他还得到了大奖奖金五万英镑,约合人民币四十三万七千元。

        今年2月12日,普利策奖得主、美国怪才科尔森·怀特黑德为《纽约时报书评》撰写了封面文章,力赞《林肯在中阴界》是“慷慨与人性的灿烂丰碑”。

        怀特黑德同样不无怪异和创新风格的名作《地下铁道》亦曾作为头号热门,入围了今年的布克奖,但没有进入决选名单。

        布克奖是英国最负盛名的年度文学图书奖。今年是该奖宣布大改革后第四次评奖。新规则对作者身份不再有任何限制,在英国出版的任何一本英文小说均可参评。中国作家只要写出英文小说,并在英国出版,就有获得布克奖的可能。

        此前只有英国、爱尔兰,以及英联邦国家的英文原创作家有资格入围参评。以往一直被排除在外的美国作家因此获得了角逐布克奖的资格。不过,新规则也引起了布克奖会失去特色、身份模糊的担忧。

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