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    中华读书报 2014年07月02日 星期三

    华西基督教文献资料的开拓之作

    徐炳三 《 中华读书报 》( 2014年07月02日   10 版)
    《近代基督教在华西地区文字事工研究》,陈建明著,巴蜀书社2013年11月第一版,99.00元

        近代来华传教士和中国基督徒曾留下大批档案、文书、报刊、书籍等文字资料,这批文献不仅包含传教内容,而且涉及大量近代中国政治、经济、文化等方面的信息,无论对基督教史还是中国近代史其它领域的研究,都具有不可估量的价值。有学者甚至将其与明清档案、甲骨文、敦煌文献、居延汉简相提并论,称之为第五大文献发现,这一评价虽然不乏夸大的成分,但足以表明该文献的重要性。这批文献数量十分庞大,然而其中相当一部分的基本信息尚不为人知,利用率非常有限。陈建明教授新近推出的《近代基督教在华西地区文字事工研究》一书,正是这一领域的开拓之作。

        这部五十余万言的巨著,系统梳理了近代基督新教华西文字事工的基本状况,通过考察华西基督教文字事工的目的、兴起与发展,出版机构的建立与运作,出版物的内容和发行模式,全面分析了华西基督教文字事工的问题、特点与社会影响。该书分上下两编,上编以时间为纲,以1912年和1937年为节点,将华西基督教文字事工划分为三个发展阶段,详述每个阶段的文字事工的情况和特征;下编重点探讨华西文字事工的地域性特征、运作方式、问题与影响。

        这部著作在史实建构方面相当成功。作者地毯式地搜集了海内外各地图书馆、档案馆及地方文史部门所藏的大批原始文献,其史料基础非常坚实。这些资料中,作者除详尽爬梳了《教务杂志》、《中华基督教年鉴》、《差会年鉴》、《中华归主》等重要的基督教基本史料外,还挖掘了许多华西地区的特色史料,其中相当一部分很少被人利用,乃至于有些完全不为学界所知。比如存在于华西四十余年的英文报刊《华西教会新闻》,以卷帙浩繁和内容丰富著称,是研究近代华西基督教史和地方社会最重要的文献之一,堪与《教务杂志》相提并论,但学界对前者使用率与后者不可同日而语。作者将所搜集的文献考镜源流、甄别比较,最终清晰地架构起华西基督教文字事工的发展脉络,其系统性和完整性远超以往的相关研究。该书对近代华西教会主要的出版物有详细的介绍和分析,有助于学界对这些资料的开发和利用。

        该书并非仅仅关注基督教出版物本身,而是用大量篇幅介绍华西基督教出版机构的兴衰和运行机制,并将文字事工的命运与时代变迁和华西基督教发展特征紧密结合,这是以往同类著述研究的薄弱之处。就图书发行机构而言,作者分时段介绍了广学会、圣经公会、华英书局、圣教书会等重要基督教出版机构在华西的发展进程,并辅助以大量的图表和照片,填补了学界对近代基督教出版机构在华西状况研究的空白。该书第五章还专门探讨华西基督教出版事工的策划手段、发行促销方式、作者读者群、资金来源等,既有基督教文字事工的主体,又有制度上的运行机制,展现出一幅动态的基督教文字事工的运作图景。

        这部著作的另一大特点,是它注重揭示华西基督教文字事工的地域性特征。作者认识到华西地区的少数民族人口众多,基督教出版物不可能脱离当地的民族环境。当时许多少数民族没有文字,传教士在少数民族知识分子的配合下,成功研制出苗文、傈僳文、景颇文、佤文、拉祜文、彝文等文字,对于民族融合和文化传播具有重要意义。传教士进而将《圣经》翻译成各种文字发放于各地,对于基督教在华西地区的植根和少数民族知识水平的提高,具有重要的推动作用。华西很多基督教出版物具有明显的地方特色,以《华西教会新闻》为代表的一批期刊,深受地域文化的浸淫,关注当地问题,反映华西社会状况,是历史与文化研究的重要参考资料。抗战时期,成都成为全国基督教文字事工的中心,肩负起为大后方教会提供文字作品的重任,其转折与演变的历程值得关注。该时期华西基督教出版物大都持维护民族独立、反法西斯侵略的爱国主义立场,在宣传抗战方面做出了应有的贡献。

        书中不乏独到见解。作者指出,华西基督教文字事工与世俗出版业相比效果有限,且自身存在许多问题与不足,但它对华西社会的文化建构发挥了潜移默化的影响,尤其在中外文化交流方面的意义尤其深远。对于西方传教士和中国基督徒的文字创作,不能简单地斥为帝国主义文化侵略的工具。从客观效果上看,华西基督教文字事工为西方文化在华西地区的传播起到了积极的桥梁作用。

        近代基督教会所遗文献卷帙浩繁、价值巨大,对这批文献进行整理、介绍、编目、编纂等基础性工作显得尤为重要。陈建明教授多年来致力于此,《近代基督教在华西地区文字事工研究》一书只是其远景研究计划的一部分。据了解,作为近代中国基督教出版史研究的领军人物,陈教授将趁热打铁、再接再厉,联合学界同仁继续整理全国基督教文字事工文献,并展开规模宏大的研究。可以预言,此系列著作的问世必将大大推进中国基督教史的研究。

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