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    光明日报 2014年11月13日 星期四

    速读·天文

    系外行星发现水蒸气

    《 光明日报 》( 2014年11月13日   12 版)
    资料图片

        天文学家首次在一个海王星大小的太阳系外行星上发现了水蒸气,这也是迄今人类找到的有水蒸气存在的最小系外行星。美国马里兰大学等机构研究人员报告说,这颗编号为HAT-P-11b的行星位于天鹅座中,距地球约120光年。它的个头是地球的4倍大,也可能有着固态的核,外面覆盖着大气层。它距母星较近,运行周期只有5天左右,而表面温度更高达605摄氏度。

        除了水蒸气外,在这颗行星的大气中,还发现了大量的氢气和其他一些未知分子。行星的大气成分蕴藏着行星形成与起源的线索。此前观测的一些太阳系外的其他行星,大气中都有云的存在,挡住了太空望远镜的视线。而HAT-P-11b不存在这种问题,它的天空晴朗无云。研究人员说,这是一个好迹象,这意味着其他小型系外行星也同样可能有着良好的能见度。最终,天文学家将研究更小的类似地球的岩石行星的大气成分。

        本栏目稿件均据新华社

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