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    文摘报 2021年07月03日 星期六

    嗅觉感知因人而异

    《 文摘报 》( 2021年07月03日   06 版)

        茉莉花香、水蜜桃香、黑咖啡香、肉豆蔻香、臭豆腐味、泥土气味、汽油气味、浓烈体味……世界上的气味千千万万,人们对气味的好恶各不相同,为什么会这样呢?

        人们能闻到气味首先要有嗅觉感受器。我们的鼻子中大约有600万个嗅觉感受器,大致分为400种不同的类型。每种气味分子会激活几种不同类型的感受器,同一感受器也会被几种不同的气味分子激活。感受器被激活后,向大脑传递气味信息,大脑翻译出这些信息,人们就闻到了成千上万种气味。

        嗅觉的工作原理是相同的,那么每个人遭遇相同的气味分子时闻到的气味也是相同的吗?事实并非如此。美国的一个研究小组招募了332位志愿者,让他们对近70种气味的强烈程度和愉悦程度进行评分。结果让人诧异,人们闻到的气味不仅存在各种各样的差异,还有人表示,自己能闻到其他人都闻不到的气味。

        研究人员收集了所有志愿者的DNA样本,分析后发现,单个嗅觉基因的差异,甚至因病导致的单个嗅觉感受器的改变都会造成人们对同一气味的感知差异。

        事实上,早在2015年,以色列魏茨曼科学研究所的科学家就曾提出,每个人都拥有独一无二的“嗅觉指纹”,即人们在识别气味时,存在或大或小的差异,这取决于人们嗅觉基因和嗅觉感受器的相似程度。科学家甚至提出,嗅觉的差异也能作为“身份证”,仅根据人们对34种气味的评价就能识别地球上70亿人。

        虽然我们确实接收了相同的气味分子,但这些分子在我们的鼻子和大脑中碰撞出的化学反应却各不相同。这样,你能理解为什么人们对榴莲的评价天差地别了吧。

        (《科学之谜》2021年第17期 倪红)

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