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    中华读书报 2017年02月08日 星期三

    大书

    保罗·奥斯特出版特大新作《4321》 决意明年出任笔会美国中心主席

    兼谈巴别尔、芬、《西部野草集》和《英语像她是说》

    中华读书报记者康慨 《 中华读书报 》( 2017年02月08日   04 版)

        2月3日,多产美国大作家保罗·奥斯特(PaulAuster)度过了七十大寿。

        他的小说新作《4321》先期于1月31日上市,反响复杂。

        小说赫然厚达九百页。表面上看,它的特点就是大。什么都大——大句子,大段落,大想法。《柯库斯评论》说,作为奥先生七年来的首部小说,《4321》极具野心。小说家汤姆·佩罗塔(TomPerrotta)则为2月5日出街的《纽约时报书评》撰文表示:新作显示了奥先生“特大号的雄心和非凡的技艺”。

        奥斯特自己也承认,这是“我这辈子最大的书”。

        小说主人公乃1947年早产两周出生的阿奇博尔德·艾萨克·弗格森,他一分为四,却又四位一体,经历了四个平行发展、但完全不同的人生。

        《出版商周刊》指出,小说的“句子又长又绕;段落巨大,常常绵延一页以上”。《纽约时报书评》的佩罗塔则认为:“《4321》是一部非常长的长篇小说——它实际上是四本书合成了一本,或者至少是三又三分之一本——并且像许多宏篇巨制一样,它在最后阶段失去了紧张感和重点。”

        去年11月的美国大选结果让保罗·奥斯特耿耿于怀。“我认为他的当选是我这辈子在政治领域看到的最骇人听闻的事情。”奥先生告诉日前出版的《卫报》,他决心采取行动:“我已经做出决定,接受这些年来对我一而再、再而三的邀约——当笔会美国中心的主席。我一直是副主席和书记,但我从未想过接过全部的担子。我将在2018年初上任。我将尽己所能地多发言,不然的话,我想我连自己都受不了了。”

        上个月新书上市之前,《纽约时报书评》就读书问题采访了奥斯特。摘要如下:

        喜欢的但没人听说过的书:“《西部野草集》,一本六百二十八页、插图极为丰富的工具书,由一支四十位野草专家组成的团队撰写,西部野草科学学会出版。”

        收到过的最好的礼品书:“《伊萨克·巴别尔短篇小说全集》,我十七岁生日那天人家送我的。它在我思想里打开了一扇门,在那道门后,我发现了我想在里面度过一生的房间。”

        最喜欢的小说人物:“堂吉诃德和拉斯科尔尼科夫。”

        最想邀来吃晚餐的作家——不论死活:“狄更斯、陀思妥耶夫斯基和霍桑。”

        令人失望或名不符实的书:“《哈克贝里·芬》。”

        书架上最有可能让外人吃惊的书:“《英语像她是说:葡萄牙语和英语交谈新指南》(Englis has She Is Spoke:The New Guide of the Conversation in Portuguese and English),作者叫佩德罗·卡罗利诺,1883年首次出版于美国,马克·吐温写了前言。正如吐温所言:‘无人可以增添这本书的荒谬,’它的确很可笑——一本由某个连英语皮毛都没摸到的人所写的英语指南。一百多页里头,这样的句子随处可见:‘你有那里一个图书馆太多值得考虑,它是一个你的爱的证明为了学习。’要不就是:‘没有什么更容易于去游泳;它不你不要害怕什么。’这本书是纯粹的达达,吐温说的没错,‘它将流芳百世。’”

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