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    留学 2017年04月05日 星期三

    纳维教育:

    颠覆传统桥梁课程概念

    建立完善的全球院校网络

    记者_孟蕾 编辑_胡是飞 摄影_王大鹏 设计_李阳 《 留学 》( 2017年04月05日)

        在全球诸多教育集团之中,纳维教育集团(Navitas)的实力不凡,它是已经上市的三大国际教育集团之一,在业内被誉为“最值得信赖的教育和培训提供者”。其业务覆盖面较广,从语言学习、大学预科、桥梁课程,到企业培训、职业发展、影视制作教育等,不一而足。谈及纳维的理念,纳维教育集团CEO兼联合创始人Rod Jones先生的说法很具有代表性,他向《留学》记者表示:“我相信教育可以改变人生,知识带来力量。纳维可以为学生提供优质的教育服务,使之不断满足世界大环境变化的需要。”

        澳洲发轫 桥梁课程最受欢迎

        纳维教育创建于澳大利亚,目前在全球拥有超过120个纳维校区和SAE(School of Audio Engineering,影视制作院校),服务的学生超过80,000人。在纳维现有的业务之中,最吸睛的应属其大学项目,包括预科(Foundation)、文凭课程(Diploma)、硕士预科(Pre-master)等全球首创的桥梁课程(Pathway Programs),与全球30所大学联盟合作开拓了33个项目,拥有超过23,000学生。其中,桥梁课程颇受国际学生的好评。

        纳维的桥梁课程即国际学生本硕学分课程,包括本科学分课程和硕预学分课程。该课程录取门槛相对较低;小班授课,促进师生互动;归属感强,纳维课程就设在大学校园内,学生入学第一天起就成为大学的一份子;升学成功率高,超过90%的纳维学生成功入读大学二年级(比直录学生高出30%)。基于以上,此类课程颠覆了传统的桥梁课程概念,成为国际教育领域受到较多赞誉的课程之一。

        谈及创立桥梁课程的初衷,Rod Jones感慨颇多。 Rod Jones,现任纳维教育集团CEO,在国际教育领域沉浮多年,经验丰富,被业内人士誉为国际教育成功模式的领军者。1994年,Rod Jones创立了埃迪斯科文学院(原PIBT,先已更名为ECC,Edith Cowan College,下文同), 首创桥梁课程,为国际学生提供通往澳大利亚埃迪斯科文大学(Edith Cowan University,ECU)的优质快捷课程,将原本60%的升学率提高到90%以上。从ECC开始,在20多年间,纳维的桥梁课程遍地开花,在澳大利亚、英国、美国、加拿大、新西兰以及新加坡等国家拥有了33个大学合作项目。20多年来,在Rod Jones的带领下,纳维一直坚持以学生为中心,致力于为全球学生提供最好的学习体验和丰厚的薪水保障。Rod Jones表示,正如自己热衷于游泳和钓鱼,并从25岁开始坚持迄今一样,他对教育旷日持久的热情也一直没有丝毫衰减。“教育让我着迷,我盼望着所有的学生都能够成功,一想起这个我就充满力量。”

        十五年前落地中国

        后来者居上 凭借的是实力

        说到纳维进入中国,不得不提到一个人,Tom Hands,纳维全球招生项目总监。15年前,他引领着纳维从澳洲走进中国,见证了纳维在中国市场的发展与壮大。从最初的仅能招收五十几名学生到如今的5000多人,纳维的桥梁课程模式已经被中国的学生、家长、合作大学、代理中介广为接受,并颇得好评。

        Tom是地道的澳洲人却能说一口流利的普通话,绅士而又不失幽默,睿智却也不失风趣。离开铁饭碗般的使馆工作,舍弃银行高薪职业,从语言学校做起直至加入纳维教育,Tom说15年来这所有的坚持都是因为热爱,对教育和学生的热爱。“2002年带着纳维来到中国市场,说实话有些迷茫,我担心学生不认可也担心移民局不承认。虽然当时出国留学的人已然不在少数,但纳维的课程模式当时对大家来说还很陌生。”Tom在接受《留学》采访时提到,纳维的桥梁课程与许多中国家长眼中的传统衔接课程有很大的不同,甚至可以说是颠覆了传统的大学衔接课程。

        首先,这不是学生熟悉的预科(foundation)课程,即大学前的预备教育,学生通常需要读一年的预科课程并合格后才能转入相应大学的一年级继续学习。纳维的桥梁课程则是相当于大学一年级,从入学那天起学生正式成为大学的一员,桥梁课程考核合格后直接进入大学二年级继续攻读学位课程。大多数的纳维院校位于大学校园内,与直录的学生同样享用大学的设施设备、校园服务以及丰富多彩的学生活动,同时聘请在该大学任教的教授和老师为纳维学生授课,保证学生得到与其他在校生同样高质量的教学。以纳维第一所合作的院校埃迪斯科文大学(Edith Cowan University,ECU)为例,学生进入纳维的埃迪斯科文学院所学习的课本、参加的考试、使用的器材与ECU校本部的学生一模一样,鉴于纳维课程高达90%以上的转换率(超过90%的学生成功升入大二,比大学直录平均高出30%)和95%以上的毕业率,为了增加纳维学生的归属感ECU已将原名PIBT正式更新为ECC(Edith Cowan College),名字的变换更彰显大学对纳维课程的认可。但纳维课程与合作大学的课程之间又有所区别,相比较合作大学多达100人的大班课,纳维主打小班课程,人数不超二十人的小班教学模式便于学生更好地吸收知识和与老师开展互动、积极发言。同时,纳维在一年的时间内(入学第一年)用相对多的课时帮助学生适应西方的教学模式,比如大学的一门课一周有4个课时,包括2小时讲座和2小时授课,同样的课程纳维会安排至少3小时讲座和3小时授课,稳扎稳打、一步一个脚印地将基础知识教授给学生。“很多中国学生初来乍到,刚刚走出传统的应试教育还不适应西方以英文为主、自主学习、分工协作的教育模式,有很能面临大一重修甚至退学的窘境。纳维的课程旨在帮助学生更好地适应国外的教学模式,在一年之内花费相对多的时间和精力学习知识、转变思维、提高能力,为大二的学位课程学习打下坚实的基础。就像是煲一盅知识的鸡汤,小火慢炖才能愈久弥香。”Tom解释说其实大学一年级的课程并不难,但由于环境、思维和语言的转换会给学生带来不适感,纳维愿意花费更多的时间来帮助学生。

        其次,这不是家长熟悉的专升本。纳维遍及全球6大国家的33所合作院校提供的专业,几乎囊括了所有基础学科和应用学科专业,从文学艺术到工程商科。完成纳维的桥梁课程以及大学规定的学位课程后所拿到的文凭与大学直录的学生没有任何区别。“专升本极具中国特色,在国外根本就没有专升本的概念,本科文凭也不会分三六九等。”Tom在接受《留学》记者采访时感慨带着纳维来到中国十多年,中国教育与西方确有不同,需要学生慢慢适应。

        再者,大学直录并不见得比纳维的桥梁课程好,这取决于学生更适应哪种方式。西方教育多以自主学习、小组分工、实践互动为主,与每周高达40个课时的中国应试教育差别显著,纳维的课程却与西方教育完全贴合。“我是澳洲人,高中来北京某学校交流一年,回到澳大利亚读大一就挂掉两门课,就是因为不适应。这不是说明你学习能力不足或者没有天赋,而是进入新环境需要一个适应的过程,所有人都需要适应不仅仅是你。”Tom说纳维的课程帮助学生更好地适应西方教育,接下来的学习才会游刃有余。

        带着纳维来到中国十多年,一点点打开中国市场,到现在星星之火可以燎原,看到更多的中国学生接受纳维的课程,Tom感到十分自豪和欣慰。如今Tom负责纳维在全球各地区的招生项目,将纳维在中国大陆的项目全权交于Catherine Ng(吴绮玲,纳维中国区总监)打理。

        Catherine Ng,毕业于维多利亚大学工商管理硕士,曾两任墨尔本市的市议员和城市规划、环境和交通主席,并成为当地第一位女市议员。辉煌的履历让这位干练、直率、高效而成熟的女性更显亮眼。当如今中国的大街小巷停满了摩拜单车时,多年前她早已在做市议员期间推行自行车项目,使得墨尔本市安全连接的自行车网络超过135公里,使之成为名副其实的单车城市。同时,她还曾组织多种留学生活动使墨尔本成为欢迎国际学生的城市。与他人加入纳维的方式稍有不同,Catherine是毛遂自荐加入了这家公司,她的初衷与Tom较为一致,同样拥有对教育的无限热情。

        早年从事过教师行业的Catherine一直忙忙碌碌,每天都过得很充实。她在向《留学》记者坦言,最大的梦想就是帮助学生完整将来的人生,让学生追随世界发展的趋势。毕竟当今时代瞬息万变,只能跟得上潮流才有成功的可能。“我教过的学生如今大都已到而立之年,他们一直跟我聊天、见面,觉得我对他们的事业和观念有很大的影响,他们也经常让我组织聚会。我真的很感动,觉得自己所做的一切都值得。”Catherine 自豪地说。

        好专业+好学校=好未来

        “纳维的很多专业都非常好,能够让学生始终走在时代发展的前端,接触到最新的知识和技能,在职场上有较强的竞争力。”Catherine在接受《留学》记者采访时罗列出很多纳维正在推广的时兴专业,首推纳维在美国的合作院校—麻省大学罗威尔校区(University of Massachusetts, Lowell, UML)里号称全美第一的塑料工程(Plastic Engineering),这也是迄今为止全美唯一经过ABET认证的塑料工程专业。

        在当今任何一个行业领域塑料都扮演了重要的角色,从飞机机翼到高尔夫球棒,从矿泉水瓶到人工心脏再到可植入式隐形眼镜,塑料工程师运用现代科学和工程学原理来发明各种不同形式和功能的塑料聚合物,并不断改善材料使用功能和寿命。UML的毕业生大都前往博士伦(Bausch+Lomb,全球性的眼睛保健公司), Moldflow, 耐普罗(Nypro), 伟世通(Visteon,世界十大汽车零部件制造商之一), 泰科(Tyco,全球最大的消防安防专营公司之一)等全球500强企业实习或工作,并获得平均12万美元的高薪资。入读纳维的美国合作院校—UML国际学生本科学分课程无需ACT和SAT,学生可以直通这个专业并由麻省大学达特茅斯教师授课。

        众所周知,21世纪是信息化和大数据的时代。但遗憾的是,超过50%的中国留学生都选择就读商科管理类课程,没有仔细考虑未来的职业发展规划,错失良机。根据英国牛津大学副教授迈克尔·奥斯本(University of Oxford, Associate Professor Michael Osborne)的最新研究表明,截止到2035年,机器人将会代替人类47%的工作。其中,服务和食品等低技能行业存在87%的替代性,而软件和信息等高技能行业则只有10%的替代性。如果想要保持高水平的雇佣能力,学生在选择专业时可往计算机信息方向倾斜。另据相关资料显示,全球75%的公司将在2017年增加对大数据(Big Data)的投资,截止到2018年整个大数据行业需要14-19万有深入分析技能的人才和分析师。如果想就读相关专业,纳维在澳洲的合作院校—南澳大学是个不错的选择。

        南澳大学(University of South Australia),是澳大利亚五所主要的理工大学之一,被澳大利亚政府指定的高等教育品质保证委员会(CQAHE)列为澳大利亚一流大学。该校的数据科学专业(Data Science)颇受雇主好评。该专业分设本科和硕士学位,培养大数据时代下的跨学科综合型人才。此外,移动应用程序开发(Mobile Application Development) 也是南澳大学的优势专业,例如开发广受年轻人喜爱的APP客户端、iPad/iTouch程序开发等。纳维的南澳大学国际学院(SAIBT)国际学生本科学分课程可直通以上专业,学习新技术,提供竞争力。

        除此之外,数字取证(Master of Digital Forensic)也成为行业内的新宠。为了满足信息时代法医和政府、法院等专业人士的工作需要,埃迪斯科文大学(ECU)开设该学位,毕业后大多数学生从事数字取证官(Digital Forensic Examiner)和网络犯罪与违反响应资深协理(Cyber Crime&Breach Response Senior Associate)等工作,通过数字分析收集证据、减少犯罪、推动法律完善。纳维在澳洲的埃迪斯科文学院ECC国际学生本科学分课程可帮助学生直通该专业并获得良好的就业前景。

        在纳维澳洲的众多合作院校中,以工程、商科等专业著称的科廷大学(Curtin University)也值得一提。该校是澳大利亚西海岸规模最大的综合性大学,澳大利亚科技大学联盟(ATN)成员之一,素有澳洲的“麻省理工”之称。下设多个商业学位,涵盖金融、经济理论和应用的方方面面,为学生开启估价师(Valuer)之路。商科学生在澳洲有着良好的就业前景。澳大利亚经营全球最大的资金池(Pool of funds),目前市值1.2万亿美元。同时在亚洲拥有仅次于日本的第二大证券交易市场,澳大利亚的金融业发展前景良好、颇具规模。2016年年初,在澳大利亚最大的招聘网站seek.com.au刊登出的一则消息惹人注目,金融行业的新宠—估价师(Valuer)的年薪高达15-20万澳币。在未来五年内,其工作机会还高达30.9%。估价师一般对土地或房产提供管理意见或者进行估值,也可对艺术品等其他物品进行估值,例如张大千、齐白石画作的最新价格等。他们一般受聘于房地产服务行业、公共事业管理和安全或者建筑行业等。纳维的科廷学院(Curtin College)国际学生本科课程使学生直通该专业,有望成为金融行业新贵。

        选择一个有发展前景的专业至关重要,同时大学选择的重要性也不容小觑。在Catherine看来,评价一所大学应该考虑学生的满意度、就业率和就业前景等硬性指标,而非大学排名的前后,因为留学成功不是为了所谓颜面而是一份有发展前景的工作。在纳维合作的众多院校中,有的排名非常靠前,也有的排名中等甚至比较靠后,但每所大学都有自己的优势专业,并且拥有良好的就业前景,保证学生获得最好的学习体验和最高的薪资回报。“我们的科廷大学(Curtin University)整体排名284,但它的采矿工程专业在全球排名19,毕业生均有高薪资和技术移民优势。如果是我,我会选择这个学校。”Catherine在接受《留学》记者采访时提到,她希望学生和家长在择校选专业时可以抛却名校光环等虚无缥缈的噱头,抓住最实在的—薪资和就业前景。

        以就业为导向

        提高学生留学投资回报

        为了提高学生的留学投资回报,纳维课程的教学最大限度地提高学生的竞争力。首先,以学生探索为中心,在小组合作中培养实践能力、探索调研、自主学习能力等,并提供给学生真实的生活体验。为了帮助学生,纳维加拿大合作大学,Simon Fraser University 的语言文化中心,会带着学生走出教室,通过活动去学习语言和当地文化,例如老师带着学生走进当地的法院,体验案件审理的整个过程并与同学们分享心得,在实践活动中学习知识和体验文化;其次,小班教学鼓励每个学生提问、积极发言,并提供多样化的考核方式,而非应试教育的“一考定终生”;再者,重视批判性思维和个人思维的发展。把每个学生看做是独立的个体,并尊重其个性,避免团体迷思(又名团体盲思,指在团体决策过程中,由于成员倾向使自己的观点与团体保持一致而使团体缺乏多样的思考角度,不能进行客观分析。)

        合作院校首先能够培养目前全球人才市场上广受雇主好评的十大就业能力,根据美国大学和雇主国家协会(NACE,National Association of Colleges and Employers) 的报告,它们分别是(重要性依次递减)即团队合作、解决问题、沟通能力、组织计划、获取信息、分析处理、学习能力以及使用技术等能力。“第一个与纳维合作的院校ECU就提供专门培养就业能力的课程,即Business Edge课程,这也是澳洲第一个开发就业能力的大学”,Catherine介绍说该课程下设三个单元,即商业沟通与分析、专业化与事业规划、商场情景模拟,在此过程中学生的批判性思维和解决实际问题的能力得到培养,为职业发展铺路。此外,纳维合作的大学还能够为学生提供足够的实习机会。在纳维的合作院校科廷大学,实践是教学的第一要务,工程学院供丰富的校内外实习机会,其中包括以经营石油和矿产为主的著名跨国公司伍德赛德石油公司(Woodside Petroleum Ltd.)、必和必拓矿业公司(BHP Billiton Ltd.);很多能源科学工程的学生去丹麦、美国做研究;化学工程的学生有机会到澳洲知名的化学中心做研究实验;石化工程专业毕业的学生到美孚石油、英国石油、壳牌、中石油、中海油等大型跨国企业就业。

        “很多中国家长跟我说想把孩子送到澳洲有八大名校即G8, 其实八大不一定适合所有中国的学生。所以,我希望学生和家长在选择学校时可以更加注重适合(Best fit),注重个人兴趣和不同学科的学术能力、发展前景和薪资回报,毕竟这才是最实在的”。Catherine说,接下来几年,纳维会继续与更多的大学开展紧密合作,建立完善的全球院校网络,为中国学生提供更多的选择。

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