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    光明日报 2018年05月22日 星期二

    晒太阳如何改善记忆能力

    中国科大揭示脑内谷氨酸合成新通路及相关神经环路机制

    作者:本报见习记者 冀文亚 《光明日报》( 2018年05月22日 08版)

        本报合肥5月21日电 见习记者冀文亚 从中国科学技术大学获悉,该校生命科学学院熊伟研究组和化学与材料科学学院黄光明研究组合作,通过单细胞质谱、光遗传、分子生物学、电生理及动物行为学等技术方法,揭示了晒太阳改善学习、记忆和情绪的神经环路机制和一条脑内谷氨酸合成新通路。相关成果日前在线发表在国际学术期刊《细胞》上。

        众所周知,适度的阳光照射对人体有很多好处,包括维生素D的合成以及多种皮肤疾病的治疗等。此外,人们还发现阳光照射对神经系统也有一定程度的影响,例如适度的日光照射可以改善人们的情绪和认知。然而,由于研究手段的局限,对日光照射引起与神经系统相关行为变化的深层机制目前并不清楚。而日光照射皮肤最终如何影响脑内神经细胞的代谢以及神经环路的功能,也一直是个未解之谜。

        熊伟和黄光明研究团队利用自己近期开发的单细胞质谱技术,结合神经科学的多种研究手段,发现日光照射动物皮肤后会使血液里一种叫作UCA的化学物质含量大幅度增加。随后他们发现,增加的UCA可以透过血脑屏障进入大脑神经细胞,在细胞内UCA通过一系列的生物代谢酶最终转化成谷氨酸。细胞内的谷氨酸在运动皮层以及海马的神经末梢释放,进而激活运动学习和记忆相关的脑内神经环路,从而增强动物的运动学习能力与物体识别记忆能力。

        专家称,这是自20世纪七八十年代之后,再度发现新的脑内谷氨酸生物合成通路。由于谷氨酸在大脑内具有参与细胞内蛋白合成、能量代谢以及兴奋性神经信号传递等多种重要的生理功能,因此该通路的发现对于了解大脑工作机理和探索相关疾病发生机制都将起到非常重要的作用。

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