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    光明日报 2017年10月27日 星期五

    舌尖上的莲藕

    作者:刘淑萍 《光明日报》( 2017年10月27日 16版)
    莲藕。冯伟/绘

        又到采莲的季节了,汉代有民歌:“江南可采莲,莲叶何田田。”莲子好吃,可是最令人难以忘怀的,还是生长于淤泥之中的并根莲藕。南朝女文学家鲍令晖有诗曰:“青荷盖绿水,芙蓉发红鲜,下有并根藕,上生同心莲。”莲藕有脆藕和粉藕之分,前者嫩些,是春夏两季的藕,只适宜于炒了吃。粉藕是老藕,秋冬季节的藕,这种藕适宜炖汤吃,炖熟后粉嘟嘟、香喷喷的。但即便是秋冬季节的藕,有的看起来也长得粗壮,但不适宜炖汤,只能炒了吃。这就要看品种,要区分了。能炖汤的粉藕一般都生长在水质良好、土壤肥沃的淤泥之中,每到采藕的秋冬季,农人都是冒着寒冷,赤脚下到藕田里挖出来,再送到集市上售卖。

     

        我喜欢吃猪排骨炖藕汤,宋代杨万里诗:“比雪犹松在,无丝可得飘。轻拈愁欲碎,未嚼已先销。”还没嚼便销魂,其滋味可想而知。在湖北,无汤不成席的说法流传甚广,排骨藕汤,就更是家乡味道的代名词。《神农本草经疏》记载,藕“味甘,生寒熟温”,排骨炖藕汤,是一道极具营养价值和养生保健功能的上佳汤品。

     

        湖北人对排骨炖藕汤的钟爱,还缘于一个江湖传说:宋高宗退位后,孝宗即位,忽一日腹泻数次,服药多日无效。高宗心下着急,微服私访寻医问药。某天来到一药市,见人们争相购买藕节。高宗询问药师为何,药师答曰:“如今天下流行冷痢,新采藕节乃治疗之良药。”高宗轻声对药师亮出了身份,命其随自己进宫给孝宗治病。药师仔细给孝宗号脉叩诊,见孝宗肢出冷汗,脉细舌白,道:“皇上过食湖蟹,伤脾胃,故成冷痢。服新采藕节汁,数日可康复。”高宗忙命人取来金杵棒,将藕节捣汁,给孝宗热酒调服之,果然不几日,孝宗康复。

     

        故事真假今人无从考证,但藕节具有营养价值和药用功效却是事实。湖北人炖排骨藕汤都不会将藕节丢弃,尽管藕节不好看也不好吃。炖排骨藕汤很有讲究,须大火烧开,改文火慢炖;此时加入准备好的藕块。藕块须洗净去皮,切成滚刀大菱角状或用刀拍成大块,用器具装好撒少许盐,放入沙罐,开始大火烧开,再改用文火慢炖,半熟时再加适量盐。沙罐非瓦罐,沙罐适宜煨藕,而瓦罐则适宜炖鸡。沙罐传热慢,受热均匀,文火炖少则三四个小时,多则一个通宵。这样炖出来的排骨和莲藕酥香软糯,浓浓的汤香弥漫了整个屋子,盛出时在汤面上撒上绿色的细葱,一时香气扑鼻,沁人心脾。我年轻时有一个大年夜在外归乡迟,那天晚上,全家就等我一人,在离家还老远的地方,便闻到了排骨藕汤的香味,及至进屋,见母亲正好将一大盆藕汤盛放在桌子上,果然是家乡的味道!

     

        河水静流,山路弯弯,香味伴随着脚步一路前行。临别时刻,排骨藕汤让我十里闻香九回头。在物质丰富生活优裕的当下,排骨藕汤仍然是湖北人标志性的美食。

     

        那些奔波在路上的人们,想起生活的种种甘苦,想起合家欢乐的团圆饭,想起那碗销魂蚀骨的排骨藕汤,也该是十里闻香而愈加归心似箭吧。

     

        (作者:刘淑萍)

     

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