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    光明日报 2017年05月05日 星期五

    立夏槐花香,农忙自兹始

    作者:刘同彪 《光明日报》( 2017年05月05日 02版)

        【新闻随笔】

     

        日子在平淡中静静流淌,不知不觉夏日来到。近日翻书,得知浙江湖州旧俗:立夏日,小孩最为欢乐,因为这一天他们被允许外出野炊,所用蚕豆、笋、米及柴火都是他们自己募集或捡拾来的,谓之“烧野饭”。读到这里,笔者不禁想起童年时光。

     

        笔者老家在鲁西北平原,这里虽然没有“烧野饭”的习俗,但在记忆中,每年立夏,小孩子也能吃上一些野味,印象最深的是爬树摘槐花和偷烧青麦穗。春末夏初,家乡的槐树缀满了鲜嫩的白色小花,空气里弥漫着诱人的清香。男孩子打小练就的爬树功夫在这个时候派上了用场,一棵棵槐树成了乐园,比试谁爬得高、采得好,甚至谁吃的槐花多,直到上课铃响了,才不情愿地从树上下来。此时,小麦已扬花灌浆,风吹麦浪,景色醉人,但孩童们无心赏景,倒是对那尚未饱满成熟的青色麦穗觊觎良久,不时偷偷弄来一把烤着吃。

     

        后来知道,南方一些地方的孩童比较幸运,他们可以按当地的风俗在立夏时名正言顺地吃嫩麦。如苏州、上海等地,立夏日摘取尚未发黄成熟但已灌浆饱满仍呈青色的麦穗,去掉麦芒、麦壳后,将鲜嫩的麦粒蒸磨成细条如蚕状食之,名曰“麦蚕”。

     

        不仅如此,南方的立夏食俗有许多笔者小时候未见过的新鲜之物。如江苏常熟立夏食“樱桃九熟”,包括樱桃、青梅、新茶、麦蚕、蚕豆、玫瑰花、象笋、松花、谷芽饼9种新鲜时品,这天还要饮烧酒,食海蛳、腌鸭蛋、腌蒜、煎肉圆等,可谓丰盛至极。

     

        其他地方的立夏,又有立夏饭、立夏羹、立夏茶、夏饼、夏粿、夏团、健脚笋、撑夏眠、招夏、醉夏、炼夏等法,名目繁多。之所以这样讲究,据说立夏饭吃得好,能使整个夏季不患疰夏之疾,如江西南昌立夏日,妇女聚七家茶相约欢饮,称之“立夏茶”,若不这样做,则一夏困乏无力。

     

        所谓“疰夏”,又称病暑、苦夏,是夏季的常见病,它由暑热之气所致,表现为倦怠乏力、精神萎靡、食欲不振等症状。虽然立夏尚未到一年最热的时候,但作为由春入夏的节气点,立夏被人们视作预防疰夏的关键时间。除饮食外,不少地方还流行立夏日悬秤称体重、加穿夏衣,忌坐门槛、忌白天睡觉等风俗,认为这些都可以免疰夏之苦。

     

        立夏一过,农活一天比一天多起来。收割小麦是夏季最忙的时候,在笔者老家叫作“过麦”,届时学校放半个月的“麦假”,让孩子们回家帮助大人过麦。虽然又晒又累,但过麦时的那个热闹劲令人喜欢。家乡的小麦一般到了芒种才能成熟,立夏离过麦尚早,大约还有一个月的时间。但在没有收割机的年代,过麦全靠人力,须提前做好准备。在笔者印象中,立夏之后,父亲开始修理、购买过麦用的工具,如镰刀、木锨、木车、麻袋,检查牛的健康状况,给牛添料,还要忙于锄草,给棉花放风等。那个时候过麦,通常几户人家搭伙,共用农具,互相帮忙。准备一起过麦的家庭需要提前沟通交流,共同做好过麦的准备。家乡的立夏,意味着农忙的开始。

     

        “乡村四月闲人少,才了蚕桑又插田”。立夏为四月节,不少地方的农忙也始于立夏。浙江杭州饲蚕之家在立夏日祭过蚕姑后,严闭门户,专心于蚕事,谓之“蚕忙”。福建古田为迎接即将到来的农忙,立夏日饮酒食肉,醉饱弥日,称为“犒夏”。

     

        立夏,是炎暑的开始,是农忙的开始,在这个重要的节点,需要一些仪式性的活动,提示人们及时调节身体和农事,做好防暑、农忙的准备,顺利实现过渡,这或许是立夏民俗的意义所在。

     

        (作者:刘同彪 系民俗学博士)

     

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