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    光明日报 2014年11月30日 星期日

    中国图书在海外

    图书架起友谊桥

    ——访日本东方书店店长山田真史

    本报驻东京记者 谢宗睿 《 光明日报 》( 2014年11月30日   08 版)
    山田真史 赵和平画

        在日本东京著名的“书店街”神田神保町,有这样一家稍显另类的书店。走进这家书店,就仿佛走进了中国图书的海洋。店内错落有致地摆放着两万余册中文书籍和两万余册与中国相关的日语书籍,而在该书店的网页上则有20余万册中国图书的信息。自成立以来,由这家书店在日本出版的有关中国的学术书籍已超过千余册。现在,平均每天都会有100余位顾客特意前来选购有关中国的图书。很多研究中国问题的日本著名专家学者都是这里的“铁杆拥趸”。这家在日本的中国图书业界、中国问题研究学者圈以及在日华人华侨中享有盛誉的书店就是创立于1951年的东方书店。

        今年8月,在北京人民大会堂,东方书店及其店长山田真史因“长期从事中国图书的翻译、出版和销售,为中日文化交流作出杰出贡献”,而被授予第八届“中华图书特殊贡献奖”。走过了60余年的风雨历程,这样一家地地道道的日本书店因何与中国图书结缘,当前又面临着怎样的机遇和挑战,对未来还有哪些憧憬和期待,带着这些问题,本报记者近日采访了东方书店店长山田真史先生。

        提起东方书店的历史,完全可以说是新中国成立以来的中日关系史在日本图书业界的投影。1951年,东方书店的前身“远东书店”成立。此后的十余年间,虽然中日两国在政治上尚未实现邦交正常化,但是双方民间的经贸、学术、文化等方面的交流日趋活跃,日本国内对于与中国相关图书的需求量也随之与日俱增。1966年,远东书店内部涉及中国业务的部门正式独立分离出来,成立了现在为人们所熟知的东方书店。此后,伴随着1978年《中日和平友好条约》的签署,两国图书业界的交流也迅速升温。1979年,日本图书展在中国的上海、长春等地召开。1988年,北京国际图书博览会召开。这其中,都活跃着东方书店的身影。

        然而,自20世纪90年代中期以来,随着日本经济陷入长期低迷不振,以及日本社会高龄少子化问题日益严重所造成的总人口及在校大学生数量明显下降,日本图书业界也整体走入了销量减少、市场萎缩、经营乏力的长期困境之中。在这样的市场大环境下,中国图书这一小的分类市场自然也无法独善其身。而日本的中国图书市场自身所独有的特点,则给东方书店这样主要出版销售文、史、哲等人文社科领域学术书籍的中国图书专业书店带来了更大的挑战。

        山田店长介绍称,长期以来,东方书店主要的销售对象是日本各大学、专门图书馆以及专业研究人员。然而近年来,日本无论是公立大学还是私立大学,都不同程度地出现了经费减少和生源不足的情况。以日本的国立大学为例,在2004年至2013年的十年间,其所获得的预算总额由12415亿日元削减至10792亿日元,累计降幅高达13%。与此同时,在2013年,全日本处于大学入学年龄的18岁人口仅为123万人,不及1966年峰值时期249万人的一半。同时期的统计数据表明,日本大学经营状况的恶化和研究人员及在校学生的减少直接影响到了东方书店中国图书的出版销售业绩。

        在此基础上,山田店长十分担忧地指出,近年来中日两国政治和外交关系的恶化也对日本的中国图书业界造成了严重的负面冲击。中日两国之间不正常的紧张状态一方面直接导致近年来在报考大学专业时选择中文专业及与中国相关专业的考生人数大幅减少,另一方面也使得专业研究人员以外的学生和普通读者市场出现明显萎缩。这些都无疑令东方书店的经营雪上加霜。

        尽管面临着上述诸多严峻的挑战,但面向未来,山田店长对于东方书店的前景仍充满了希望。因为在山田店长心中,对于日本的中国图书业界而言,中国经济的高速发展和国力的迅速提高就是最大最好的历史机遇。

        山田店长指出,尽管选择学习中文的学生人数在未来将发生何种变化,目前尚无法断言。但是可以肯定的是,随着中国经济的腾飞,在中国已经取代美国成为日本第一大贸易伙伴的今天,中日两国之间日益紧密的经贸联系和人员往来,必然驱动越来越多的日本社会各界人士投入到中文学习之中。

        当前,在日华人华侨以及因公务、商务、就业等原因而长期生活在日本的中国人已经共同构成了日本最大的外国人群体。中国图书在满足在日中国人的精神文化需求方面无疑发挥着无可替代的重要作用。因而可以预见,对于中国图书,无论是个体消费还是日本各地图书馆的购买需求在未来都势必进一步增加。

        此外,在互联网和智能手机全面普及的大背景下,中国图书出版和销售的电子化、网络化和智能化已是大势所趋。经过多年来的不懈努力,东方书店在这些方面已经积累了一定经验和优势,今后也将大有可为。

        最后,山田店长特别表示,正是近年来中日两国图书业界相互交流合作的不断深化和扩大带给了日本的中国图书业界最令人兴奋的“利好”。目前,在以中国国际图书贸易集团有限公司为首的中国各方面的支持和帮助下,包括东方书店在内的日本中国图书业界已经启动了以集团化、规模化为目标的全面整合进程。此举对于日本的中国图书业界在未来进一步提高市场竞争力,避免恶性价格竞争,吸引更多的投资资金,进而创生出稳定、可持续发展的中国图书企业,具有历史性的决定意义。为此,人们完全有理由相信,未来在中日两国图书业界的共同努力下,日本的中国图书市场必将更加繁荣,而东方书店也将竭力为中日两国的文化交流和中国文化的海外传播作出更大的贡献。

        (本报东京11月29日电 本报驻东京记者 谢宗睿)

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