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    光明日报 2012年02月25日 星期六

    我们身边的雷锋⑥

    粤东山区的“洋雷锋”

    ——归国华侨廖乐年义务教英语十年如一日

    《 光明日报 》( 2012年02月25日   01 版)
    廖乐年在给孩子们上课。资料照片

        在一个偏僻的小山村里看到一群孩子操着纯正的英语毫无拘束地和外国人交谈,这样的情形,很多人可能会感到不可思议。不过,在广东省梅州市大埔县湖寮镇长教村,这再平常不过了。这一切都得益于马来西亚归国华侨廖乐年10年的义务英语教学。

        村里来了个“颠鬼”老师

        2002年3月,宁静的大埔县长教村来了一名满口洋文的不速之客。

        村民们从他断断续续的诉说中,渐渐明白了这名华侨名叫廖乐年,是一名马来西亚的退休教师,他的祖父廖南亩就是本村人。他来到这个小山村是为了圆心中的一个梦想:在这里办一个免费的学习班,为故乡的孩子提供一个免费学习英语的机会。起初,村民们对这个连汉语都说不连贯的人的教学能力表示怀疑,甚至暗地里称呼这名老师是一名“颠鬼”老师。

        为了能办好这个英语补习班,廖乐年专门跑到北京、香港学习了4个月的普通话。汉语还没熟悉,廖乐年就迫不及待回到家乡开始他的英语教学。来到长教村之后,60多岁的廖乐年又学了当地的客家话。

        不求任何回报,把一生奉献给义教

        退休后的廖乐年,婉谢了多家单位、学校的高薪聘请,放弃了在马来西亚有车有房的悠闲富足的生活,毅然回到了祖父出生的大埔县长教村教孩子们学英语,后来他干脆把祖屋“翠轩公祠”修葺成一间现代化私塾,免费招收学生。

        村民廖旭明有一个孙子在深圳上小学四年级。原来小孩的英语成绩只有20来分,廖旭明抱着试一下的心态请廖乐年为自己的孙子补习。小孩经过一个暑假学习后,英语得到了长足的进步,还在一次英语比赛中获得了三等奖。

        从此,越来越多的家长、学生慕名而来。一次暑假报名中,廖乐年的英语补习班本来只想接纳村里20多个小孩,没想到一下子有200多人报名,廖乐年只好从自己有限的退休金中拿出一部分请了3个助教来帮忙教学。几年来,廖乐年的英语学习班培养出了不少英语专业的大学生。如今,广州、深圳、珠海及福建省都有廖乐年的学生。

        廖乐年在自家祖屋免费办英语学习班之余,还在附近的长教小学和莒村培英学校、县城的虎山中学义教英语。长教小学的校长对记者说,有一次,下大暴雨,老师和学生都以为廖老师不能来上课了。没想到,随着上课铃声的响起,一个浑身上下湿漉漉的廖乐年准时出现在教室门口。

        “颠鬼”老师是个“洋雷锋”

        10年来,廖乐年坚持在长教村进行义教活动,并且坚持所有教学活动免费。义教活动期间,廖乐年筹集了大约200万元,为义教倾其所有。

        为了他钟情的教育事业,为了故乡的教育事业,他至今仍是单身一人。他向记者说,有了家庭、有了太太和孩子,他就不能像现在这样帮助很多需要帮助的学生,不可以像现在这样无后顾之忧地投入到他最热心的教育事业中去。至今为止,廖乐年已经帮助了家乡很多考上大学而交不起学费的大学生。

        人们常说:“做一件好事简单,做一辈子好事难。”廖乐年十年如一日支持家乡的教育事业,得到了全村人民的敬重,被人们亲切地誉为“洋雷锋”,2011年底入选广东“十大华人慈善家”。(本报记者 吴春燕)

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