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    光明日报 2011年07月05日 星期二

    预防天花,种痘中国始

    梁静平 董少广 《 光明日报 》( 2011年07月05日   12 版)
    1962年,乡村医生在给儿童接种牛痘。新华社 王旭东摄

        天花病毒在自然界已不存在,只有美国和俄罗斯的实验室还保存着样本。大家知道,发明牛痘预防天花的是英国的琴纳,但史学界有一种流行的看法:“预防天花”的发明权并非英国人,而是属于中国人。

        据传天花3000多年前起源于印度或埃及,从古埃及法老拉米西斯五世等人的木乃伊上,就有天花留下的疤痕。公元前6世纪,印度发现天花流行,她像一个可怕的恶魔,危害人类达数千年之久。为什么科尔特斯率领300名西班牙殖民者能够征服国力鼎盛、有2500万人口、骁勇善战的阿兹台克帝国(现墨西哥)?靠的秘密武器就是天花。有记载,在17、18世纪,天花是西方最严重的传染病,大约60%的人口受到威胁,1/4的感染者会死亡,大多数幸存者会失明或留下疤痕,在历史上的影响仅次于鼠疫。

        天花在中国流行,最早可以追溯到公元1世纪。战争中,天花由俘虏从印度经越南带到中国,所以天花在中国古代也称“掳疮”。晋代葛洪在其著作《肘后备急方》中,第一次描述了天花的症状和流行情况。

        中国北宋丞相王旦(975—1017)的长子死于天花,王丞相急切地期望他家里的人再也不被传染上这种病,特从全国各地请来医生、巫医和术士,试图发现某种治疗和预防的方法。从四川峨眉山来了一位道姑,她选取毒性减弱了的轻型人痘痘苗,通过鼻腔的粘膜使健康人“接种”而获取了对天花的免疫能力,可谓是为现代免疫学的滥觞。

        从历史看,唐宋以后,天花在中国流行逐渐增多,明代以后流行范围更广。1661年正月初六子夜,清朝皇宫养心殿里传来阵阵嚎哭声——年仅24岁的顺治皇帝驾崩!这一直被认为是清廷的一大谜案,近年来的研究认为:他死于天花。在清朝的皇帝中直接死于天花的还有同治,顺治皇帝的死因之所以在当时不予记载,表明“出痘”在当时是一件令人恐怖、谈之色变的事。康熙和咸丰虽然侥幸从天花的魔掌中抢回性命,脸上却留下了永久的麻子,因此,康熙登基主政后,意识到天花对大清王朝的威胁,在总结前人防痘经验的基础上,1682年颁发圣旨,要求各地开展种痘,有效控制天花的流行。

        可以说,中国开创了人类天花预防之先河。俄罗斯是最早派留学生来中国学习种人痘的国家。1744年,杭州人李仁山去日本九州长崎,把种痘法传授到日本,其后,又传到朝鲜及欧洲等地,为阻止天花的传播起到了一定的预防作用,但由于受当时科技和文化的限制,也很容易引起严重的副作用乃至死亡。我国对天花治疗比较有价值的记录有,明末俞昌的《医学法律》(1643),它对人痘接种法做了生动的记述,而清初张琰《种痘新书》(1741)则描述了进一步减弱天花病毒毒性的“藏苗法”以保证接种的安全。

        1798年,英国乡村医生琴纳在“人痘”的基础上发明了牛痘,他通过一种牛身上类似天花的疾病为替代品,尽管当时有人担心种牛痘会不会“长出牛角”,但很快被公认为是人类防治天花的最好方法。据说,当时英法交战,法国皇帝拿破仑就曾下令所有士兵必须接种牛痘,遗憾的是种痘在很长时间并没有得到大力推广,在牛痘发明150年后,世界上每年仍然有约5000万人得天花,直到1967年,世界卫生组织发起了消灭天花运动。1977年非洲索马里最后流行天花之后,1980年5月8日,第三届世界卫生组织大会庄严宣布,人类终于消灭了曾严重威胁人类健康和生命的天花。如今,天花已成为第一种、也是至今惟一一种被人类消灭的传染病。

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